They don’t know the palace – they’ve only seen the toilets

Chamfort – Maximes 14

There are two sorts of moralists and political theorists – those who have seen only the hateful or ridiculous side of human nature (and this is the greatest number: Lucian, Montaigne, La Bruyere, La Rochefoucauld, Swift, Mandeville, Helvetius, etc.) and those who view it only from its good side and in its perfections (such are Shaftesbury and some others).  The first group do not know the palace, of which they’ve only seen the toilets.  The second are enthusiasts who turn their eyes from what offends then – but which exists no less for that.  There is truth in the middle.

Il y a deux classes de Moralistes et de Politiques, ceux qui n’ont vu la nature humaine que du côté odieux ou ridicule, et c’est le plus grand nombre : Lucien, Montaigne, La Bruyère, La Rochefoucauld, Swift, Mandeville, Helvétius, etc. Ceux qui ne l’ont vue que du beau côté et dans ses perfections ; tels sont Shaftersbury et quelques autres. Les premiers ne connaissent pas le palais dont ils n’ont vu que les latrines. Les seconds sont des enthousiastes qui détournent leurs yeux loin de ce qui les offense, et qui n’en existe pas moins. Est in medio verum.

or, as Pascal says of things generally (Sellier 479), ‘et même à la fin de chaque vérité il faut ajouter qu’on se souvient de sa vérité opposée’

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s